Rock Paper Scissors
Jul
07
2016
Quebec City, CAFestival d'été
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Rock Paper Scissors – Two Englishmen in Quebec via New York and Solsbury Hill...

Whether a meeting of the musical masterminds or just a playful boys’ night out, the Rock Paper Scissors tour that brought British rock icons Sting and Peter Gabriel to the same stage made for a hell of an opening night for this year’s Festival d’été de Québec.

The much-anticipated collaborative concert kept the crowd clapping for close to three hours, as Sting and Gabriel traded stage time or teamed up on some unexpected – and not always successful – duets from their respective repertoires.

By the time the tour made its way to Québec City on Thursday, with a stop in Montréal just two days prior, the set list was one of the worst-kept secrets on the Internet. Still, those who managed to heed the spoiler alert in hopes of walking onto the Plains of Abraham with fresh ears and eyes could not have been disappointed.

Though inspired by a similar collaborative effort Sting undertook with Paul Simon in 2014-2015, this was a well-orchestrated tour de force that proved the charismatic former Police frontman can still command a capacity crowd – and Gabriel is no Garfunkle.

From the haunting, tribal rumble of Rhythm of the Heat when the lights went up, right through to the bombastic pop of Sledgehammer in the encore, Gabriel left no doubt that the theatricality and powerful and distinctive voice that have served him well in his decades-long post-Genesis career have hardly waned with his advancing years.

Not so his slender physique of yore, which he made the butt of a joke delivered to the crowd in French, read almost flawlessly from a script on a clipboard. It was the same joke heard earlier in the tour, in which Gabriel, who in recent years seems to have taken to dressing in loose-fitting, dark-hued Dr. Evil leisure suits, self-deprecatingly compares himself to the buff, yoga-enhanced Sting. The punchline: the crew now finds the two indistinguishable, calling them “the Tantric twins.”

Sting, too, delighted the locals by sticking largely to the language of Molière when addressing the crowd.

But this event was not about banter; it was about what can happen when two titans take to the stage together and riff on each other’s music as well as their own. Thus, after following up Gabriel’s Rhythm with his own Faith, Sting joined in on the third song of the night, the more obscure No Self Control, setting the tone for the back-and-forth format that was to be followed for the remainder of the evening.

At times, the result was close to phenomenal, as when Gabriel almost shocked the crowd with a slow, sultry, almost spoken-word rendition of If You Love Somebody Set Them Free, from Sting’s 1985 debut solo outing, The Dream of the Blue Turtles.

Sting failed to Shock the Monkey, however, as his take on one of Gabriel’s best-known early pop hits fizzled. He managed to light the spark again later on, giving his own groovy spin to Gabriel’s bouncy Kiss That Frog.

Sting was unquestionably at his best when belting out his own beloved hits, backed up by bandmates of long standing such as guitarist Dominic Miller, whose considerable chops were used to full effect on numbers like Driven to Tears. Even more impressive was the virtuosity of Sting’s young violin player, Peter Tickell, whose soaring solos would have set even Ashley MacIsaac and Nash the Slash packing up their bows and calling it a night.

Did we mention the nostalgia factor? Aside from one new Gabriel song, Rock Paper Scissors is a show that goes deep into the back of the vaults of both artists, which is just what the crowd likely came to hear.

For some, the songs may not have gone back quite far enough, as the only nod to Gabriel’s Genesis days was a snippet of Dancing with the Moonlit Knight, which Sting sang as a segue into his own Message in a Bottle.

Though the set design was minimalistic, limited mainly to big screens, lighting and fog machines, Gabriel’s theatricality was always bubbling just below the surface, though it too paid homage to the past. The choreography around songs like the crowd-favorite Solsbury Hill has not changed since 1994’s Secret World Live tour. Nor has much of Gabriel’s band, which is all for the better. After four decades by Gabriel’s side, bassist Tony Levin is almost as much of an icon as the man himself – and well loved by Québec fans who have also given him a warm welcome when he has visited as a member of King Crimson.

It was a treat to see Sting and Levin share a stage, both being accomplished bass players with vastly different styles. More fun was seeing one defer to the other, as was often the case with Levin taking a seat in the wings to clap along with the crowd whenever it was Sting’s turn to take the spotlight.

As much as the audience showed their appreciation throughout the show, saving perhaps their loudest and most sustained applause for a great Sting-Gabriel rendition of Englishman in New York, it was the players themselves who seemed to be having the most fun of all.

So though uneven at times, opening night of the 2016 Festival d’été de Québec has set the bar fairly high for the 10 days of shows to come. To these two Englishmen in Québec, we say, “Well played, gentlemen, well played indeed.”

(c) Life in Quebec by Michael Bourguignon

Sting, Peter Gabriel at peace in Quebec music festival...

So who's bigger, Peter Gabriel or Sting? In a business full of towering egos, the two rockers seamlessly shared a stage as they opened Quebec City's sprawling summer music festival.

The two English artists - who were born 18 months apart and, in different ways, trailblazed fusion elements in pop music - essentially turned into a duo as they politely alternated between each other's hits.

Accompanied by a dozen backup musicians on what the festival calls North America's largest self-supporting stage, the pair played for an estimated 75,000 people Thursday night on the wind-swept Plains of Abraham, a former battlefield in the heart of the historic city.

Sting and Gabriel, the former frontmen respectively of The Police and Genesis, are not strangers to each other, having toured together in the late 1980s to benefit Amnesty International.

The human rights focus was still on the minds of the artists, who are spending the summer across Canada and the United States on what they call the "Rock Paper Scissors" tour.

Gabriel, who repeatedly addressed the audience in hesitant French as he read a text from a clipboard, dedicated his song "Love Can Heal" to Jo Cox, the pro-European British lawmaker who was assassinated on June 16 before the country's vote to leave the European Union.

The singer had befriended Cox through human rights advocates before the Labour Party politician's election to parliament. Gabriel said shortly after her death that Britain had been "robbed of a potential leader."

Gabriel, sporting white stubble at age 66, has been a pioneer in championing music from the developing world but for his tour has focused on his pop solo hits, albeit with an infusion of Sting's influence.

Swedish singer Jennie Abrahamson teamed up with Gabriel for the inspirational "Don't Give Up," originally a duet with Kate Bush, in a performance so emotionally resonant the vocalists embraced with seeming spontaneity.

Sting was the more experimental of the two in concert, adding a bluesy touch to the Police hit "Roxanne" which he transitioned into the Bill Withers classic "Ain't No Sunshine." He brought a cheerier rock feel to "Every Breath You Take" - the final song until the pair closed with Gabriel's "Sledgehammer."

(c) AFP by Shaun Tando

Sting and Peter Gabriel...

Though their recent run of dates was given the name "The Rock Paper Scissors Tour," Sting and Peter Gabriel's headlining slot at Festival d'été was more about collaboration and reflection than individual looks at their catalogue. Gabriel's backing band wore red while Sting's wore blue, and the two seasoned stars delivered on their promise of musical exploration and experimentation Thursday evening (July 7)..

The collaborative nature of the tour delivered some of the more interesting results of the set. At times, Sting and Gabriel would swap vocal duties on verses — or entire songs — of each other's material: Gabriel handled a good portion of the lead vocals for Sting's "Fragile," while Sting took the reins on a sleeker rearrangement of Gabriel's "Shock the Monkey." Now both in their mid 60s, their voices were still very much in fine form and complemented each other more nicely than many might think in moments of harmony.

"Shock the Monkey" wasn't the only track that got a bit of a facelift. Sting led the bands through a rework of the Police's "Drive to Tears," its reggae tendencies almost entirely pushed aside to feature a prominent violin solo. Gabriel reworked Sting's solo hit "If You Love Somebody Set them Free" to remove the urgent nature of the original, opting for a blues-rooted arrangement in its stead.

Of course, there were plenty of hits that made an appearance too. Gabriel's "Red Rain" remained just as powerful live as on record, while a three-song run of his other So smash "Big Time," Sting's "Englishman in New York" and Gabriel's "Solsbury Hill" pleased the crowd. Even a tease at some Gabriel-era Genesis was worked in, with Sting singing the opening lines of "Dancing With the Moonlit Knight" before launching into the Police classic "Message in a Bottle."

The enjoyment that Sting, Gabriel and their bands were getting from the evening was palpable, all smiles in driving right through to the finish with powerful renditions of Sting's "Desert Rose" and Gabriel's "In Your Eyes," setting the crowd up for a blowout encore of the Police's "Every Breath You Take" and Gabriel's "Sledgehammer," the latter of which saw the two Englishmen bust a few dance moves at the stagefront.

(c) Exclaim by Calum Slingerland

Sting et Gabriel: mémorable!

Pour ouvrir le 49e Festival d'été de Québec, les organisateurs se sont tournés vers deux vétérans dont la proposition, baptisée Rock Paper Scissors, était pleine de promesses. Nul doute qu'elles ont été tenues, jeudi, sur les plaines d'Abraham: Sting et Peter Gabriel sont arrivés avec un spectacle soigné, qui a brillé tant par ses interprétations précises que son emballage étoffé.

Les deux vedettes devaient se trouver un peu malchanceuses. L'unique représentation extérieure de leur tournée conjointe a été accueillie par une météo peu clémente. Or si c'était frisquet, la pluie s'est gardée de tomber et ceci a fait une grande différence chez festivaliers: les Plaines étaient fort bien remplies.

C'est à Gabriel qu'est revenu l'honneur d'ouvrir le bal, avec The Rhythm of The Heat. Immédiatement, on a pu sentir que la machine derrière lui était parfaitement huilée. La pièce a lancé le concert avec poigne et subtilité. Puis, Sting est apparu pour une If I Ever Lose My Faith In You sans bavure, affichant ses couleurs avec une veste de cuir bleue. Car les deux clans avaient effectivement des teintes distinctes: le rouge pour Gabriel, soit par des éléments vestimentaires ou les éclairages, le bleu pour l'équipe de son vis-à-vis.

Il ne faut pas croire qu'on avait affaire à une sorte d'affrontement, tout au plus à une saine compétition, qui a mené les deux équipes à se dépasser. Après que l'un et l'autre se soient succédés, les leaders ont fait équipe sur des chansons comme No Self Control ou encore Shock The Monkey. L'ex-Police s'est aussi approprié un titre de Genesis qui est loin d'être passé inaperçu chez les fans de progressif de Québec: Dancing With the Moonlit Knight. De son côté, Peter Gabriel a repris If You Love Somebody Set Them Free dans une version soul, ralentie, terriblement bien réussie.

Pour rendre le matériel, les deux groupes réunissaient des instrumentistes de haut calibre comme le guitariste Dominic Miller, le bassiste Tony Levin ou encore le violoniste Peter Tickell, qui a été éblouissant durant Driven To Tears - une mini caméra en bandoulière a permis de ne rien rater de son doigté. Et que dire de la choriste Jennie Abrahamson, qui a vraiment bien donné la réplique à Gabriel durant Don't Give Up.

Évidemment, tout ce talent aurait été moins apprécié si les deux vedettes n'avaient pas affiché la forme vocale. À ce chapitre, du haut de leurs 64 et 66 ans respectifs, Sting et Gabriel - que ce dernier avait rebaptisé les jumeaux tantriques! - étaient indéniablement en voix.

Au total, ils étaient quelque 14 musiciens et choristes sur les planches, or jamais les interprétations n'étaient surchargées. Tout ce beau monde savait quand prendre leur instrument et quand le taire.

Sting et Gabriel se sont fait un honneur de s'adresser au public en français tout au long de la soirée. Ils se sont aussi régulièrement permis des passages plus nuancés. À certains moments, comme durant Fragile, où Dominic Miller a pris la contrebasse et Sting, la six cordes, c'était vraiment réussi. Or plus tard, après que Sting ait grisé le public avec une excellente Roxanne comptant un segment doucereux et jazzy, Gabriel s'est plongé dans une Love Can Heal qui aurait sans doute mieux marché en salle, l'attention des fans s'étant étiolée. Mais il s'agit là du seul reproche qu'on peut faire à cet excellent concert, où projections, images traitées en temps réel et parfois même chorégraphies venaient agrémenter les interprétations.

Avec les incontournables Every Breath You Take et Sledgehammer, en rappel, on a eu droit à pas moins de 26 chansons pour quelque deux heures et demie de performance. Une ouverture mémorable, comme on n'en a pas au FEQ eu depuis longtemps.

(c) Le Soleil by Nicolas Houle

Sting et Gabriel s’éclatent pour l'ouverture du FEQ...

D’emblée, la rencontre entre Sting et Peter Gabriel promettait d’être un ravissement musical. En ajoutant à cette prestation de haut niveau des plaines d’Abraham bondées malgré le froid, on a eu droit à une soirée d’ouverture mémorable pour le 49e Festival d’été de Québec (FEQ).

Sans l’ombre d’un doute, le FEQ s’est offert hier soir le coup d’envoi le plus impressionnant de son histoire quand ces deux légendes du rock britannique ont accepté de faire escale à Québec pour présenter leur tournée conjointe, Rock Paper Scissors.

Appuyés par 12 musiciens et choristes de fort calibre, Sting et Gabriel ont offert des interprétations soignées de leurs grands succès, chacun pigeant à tour de rôle dans le répertoire de l’autre.

Comme à Montréal mardi, «les jumeaux tantriques» ont pris soin de s’adresser à la foule en français. Peter Gabriel s’est amusé à raconter qu’il s’était mis au yoga, à l’exemple de Sting.

Malgré un départ sur les chapeaux de roues avec de belles versions d’If I Ever Lose my Faith et Shock the Monkey, il a fallu 45 bonnes minutes avant que la foule se dégèle, précisément quand Sting s’est lancé dans une excellente Message in a Bottle après avoir titillé les fans de Genesis avec quelques lignes de Dancing With the Moonlit Knight.

On a d’ailleurs senti Sting plus engagé, moins statique que lors de sa visite sur les Plaines, en 2009. Le contact avec Peter Gabriel, lui-même à l’aise sur les planches, lui a donné des ailes.

Le duo a parfois laissé les réflecteurs à ses comparses, ce qui a permis au violoniste Peter Tickell de se mettre en valeur pendant Driven to Tears. La communion vocale entre Gabriel et la choriste Jennie Abrahamson sur Don’t Give up a aussi fait des flammèches.

Même si le concert d’hier était plus court de deux chansons par rapport à la version en aréna, à peu près tous les classiques de leurs carrières solos et, dans le cas de Sting, quelques titres de The Police ont garni un généreux programme de 26 titres.

À en juger par la réaction du public, ce sont surtout les succès de Sting et de The Police qui ont fait vibrer la fibre nostalgique, comme en a fait foi une Englishman in New York chantée à l’unisson, ainsi qu’Every Little Thing She Does Is Magic, Desert Rose et Every Breath You Take.

Solsbury Hill, également rendue à la perfection, a su ramener la faveur vers Gabriel. Celui-ci a dédié Love Can Heal à Jo Cox, la députée britannique assassinée dans la foulée du Brexit, avant que Sledgehammer mette le point final d’éclatante façon.

(c) Le Journal de Quebec by Cédric Bélanger

Peter Gabriel et Sting inaugurent le FEQ 2016...

Les Britanniques Sting et Peter Gabriel ont pris d’assaut les Plaines d’Abraham jeudi soir pour le spectacle d’ouverture du Festival d’été de Québec 2016.

Les deux chanteurs aux carrières couronnées de succès partagent la scène dans le cadre de la tournée Rock Paper Scissors, qui s’arrêtait à Québec après s’être produite au centre Bell, à Montréal, mardi soir. On aurait pu craindre une guerre d’égo, mais l’ex-Genesis et l’ex-leader du groupe The Police ont plutôt puisé dans leurs répertoires respectifs pour créer une prestation commune.

En début de soirée, les clans étaient clairement définis sur scène. Lumière rouge pour Peter Gabriel, bleue pour Sting. Ce que Peter Gabriel a appelé «l’équipe rouge et l’équipe bleue». Mais rapidement, les deux équipes se sont fondues au fur et à mesure qu’un artiste empruntait un morceau du répertoire de son confrère, ou prêtait sa voix à l’une de ses pièces. Comme lorsque Sting a offert une version énergique de Shock the Monkey, ou la reprise langoureuse de If You Love Somebody, version Peter Gabriel.

Après une introduction avec The Rhythm of the Heat (Peter Gabriel) et If I Ever Lose My Faith in You (Sting), les deux hommes se sont avancés pour échanger quelques blagues, et en français, svp! Peter Gabriel s’est moqué de son propre physique aux côtés du toujours svelte Sting. Après quelques séances de power yoga, a dit l’ex-Genesis, on nous appelle maintenant les «jumeaux tantriques»; une référence à Sting qui s’est déjà vanté de pouvoir faire l’amour pendant des heures grâce au tantrisme.

La camaraderie semblait évidente entre Peter Gabriel, 66 ans, et Sting, 64 ans, qui ont déjà fait équipe dans les années 1980 dans le cadre d’une tournée pour Amnistie internationale.

Le duo avait retranché deux chansons de la prestation qu’ils ont offerte à Montréal deux jours auparavant, pour un spectacle de plus de deux heures et un total de 26 chansons.

Sting a puisé allègrement dans son répertoire de l’époque de The Police (Message in a Bottle, Driven to Tears), alors que Peter Gabriel revisite plus rarement Genesis.

Au nombre des succès souvenirs, notons Red Rain, Solsbury Hill, Englishman in New York et Roxanne (dans un étonnant medley avec Ain’t No Sunshine, de Bill Withers).

Moment émouvant de la soirée, Peter Gabriel a interprété Love Can Heal, sa nouvelle composition dédiée à la députée britannique Jo Cox, assassinée par un partisan du Brexit.

Le duo a fini de réchauffer cette soirée froide sur les Plaines avec la ballade Every Breath You Take et la puissante Sledgehammer.

(c) Le Huffington Post by Patrick Bellerose

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